Wednesday, June 22, 2011

Article recently published in New World Finn - Proud to be a mamu

This column of mine was recently published in the New World Finn
- an Finnish-American quarterly that I recommend you subscribe to if you are interested in the Finnish diaspora. Hopefully they make online subscription a reality soon so folks outside of the U.S. and Canada can also subscribe to this fine paper.

(Click on text to enlarge. Finnish translation can be found below.)



Mamu on suhteellisen uusi sana suomen kielessä. Sitä käytettiin alun perin maahanmuuttaja-sanan byrokraattisena lyhenteenä, mutta se sai pian negatiivisia mielleyhtymiä, kun suvaitsemattomat ksenofobit alkoivat käyttää sitä internetin keskustelupalstoilla. Näiden onnettomien yksilöiden suurimmat huolenaiheet olivat (ja ovat edelleen), että mamut olivat täällä varastamassa työpaikkoja, hyväksikäyttämässä sosiaalietuuksia ja muutenkin pilaamassa "puhdasta" suomalaista kulttuuria. Viime vuosina muutamat meistä maahanmuuttajista ovat alkaneet vaatia mamu-sanaa itsellemme, jotta voisimme ylpeinä tunnustautua mamuiksi. Sanoissa on voimaa ja haluamme mamu-sanan voiman itsellemme.

Joskus vitsailen, että olen tuplamamu – maahanmuuttajien jälkeläinen, joka on päättänyt seurata perheen perinteitä ja tulla itse siirtolaiseksi. Olisin voinut hiihtää helpompaakin latua tässä maailmassa, ja joinakin päivinä minulla on heikkoja hetkiä, jolloin kaipaan innottomasti vanhaa kotimaatani, maata, jossa olen syntynyt. Sekä yhteiskunnalliset että kulttuurilliset erot vaikuttavat mamun jokapäiväiseen elämään, ja ne vain korostuvat, kun maahanmuuttajien vastustajat pääsevät ääneen.

Nykyinen poliittinen tilanne ei tee mamun elämää yhtään helpommaksi. Kevään eduskuntavaalien tulokset osoittavat, että noin 19 % suomalaisista ei halua meitä Suomeen. Nämä ovat pääosin samoja ihmisiä, jotka äänestivät populistista Perussuomalaiset-puoluetta. Perussuomalaisten epävirallinen linja on ”En ole rasisti, mutta…”. He peittävät rasismiaan semiälykkään populistisella retoriikalla, mutta viesti on selkeä: Suomi vain suomalaisille. Persut voivat jongleerata sanojaan ja iskulauseitaan niin paljon kun he jaksavat, mutta he eivät voi kätkeä tietämättömyyttään eivätkä muutoksen pelkoaan. Heidän on myös otettava vastuu maahanmuuttajien ja maahanmuuttajataustaisten suomalaisten kokemasta lisääntyneestä vihamielisyydestä ja väkivallasta. Perussuomalaisten ansiosta vähemmän valaistuneiden mielessä on ok olla kiihkoilija.

Olen ylpeä maahanmuuttajaesivanhemmistani, miehistä ja naisista, jotka olivat tarpeeksi rohkeita jättämään kaiken tutun siinä toivossa, että he löytäisivät onnen ja turvallisuuden jossain tuolla suuressa isossa maailmassa, kaukana kotoa. Olen myös ylpeä ollessani maahanmuuttaja Suomessa, ja pitivät Persut siitä tai ei, olemme täällä mamuveljieni ja -sisarteni kanssa pysyvästi. Olemme osa tulevaisuuden Suomea: Suomea, jolla on paljon potentiaalia, Suomea, jolla on mahdollisuuksia, unelmien Suomea, ja toivomme että jonakin päivänä lapsemme ovat ylpeitä siitä mitä olemme saavuttaneet käsillämme, selillämme, aivoillamme.